Διονύσιος ο Συρακόσιος ή Πρεσβύτερος

Τύραννος των Συρακουσών, που υπέταξε και άλλες ελληνικές πόλεις της Σικελίας. Έζησε μεταξύ 432 και 367 π.Χ., πήρε την εξουσία σε ηλικία 25 χρόνων και κυβέρνησε τις Συρακούσες με τρόπο απολυταρχικό. Ήταν όμως φύση ποιητική και προστάτεψε τις τέχνες και τα γράμματα.

 

Στον Διονύσιο έγινε πρόταση από τον Αθηναίο Κόνωνα να νυμφευθεί μια από τις κόρες του Κυπρίου βασιλιά της Σαλαμίνος Ευαγόρα Α'. Η πρόταση αυτή, που αποσκοπούσε σε πολιτικά και στρατιωτικά οφέλη του Κόνωνος και του Ευαγόρα και, κατ' επέκταση, της Αθήνας, έγινε όταν ο Κόνων* διέμενε στην Κύπρο ως φιλοξενούμενος του Ευαγόρα. Ο Κόνων είχε στείλει για το σκοπό αυτό πρέσβεις στις Συρακούσες, το 390 π.Χ., ελπίζοντας ότι ο γάμος του Διονυσίου με μια από τις κόρες του Ευαγόρα θα συνέβαλλε στο να τερματίσει ο τύραννος των Συρακουσών τη συμμαχία του με τους Σπαρτιάτες. Οι πρέσβεις που είχαν σταλεί στις Συρακούσες ήταν ο ρήτορας Λυσίας, ο Εύνομος και ο Αριστοφάνης ο γιος του Νικοφήμου. Οι πρέσβεις δεν έπεισαν τον Διονύσιο να δεχθεί τον γάμο, μπόρεσαν όμως να τον πείσουν να μη στείλει δικά του πολεμικά καράβια για ενίσχυση των Σπαρτιατών.