Κύθηρα

Image

Ελληνικό νησί, που βρίσκεται σε απόσταση 20 χιλιομέτρων νοτιοανατολικά του ακρωτηρίου Μαλέας της Λακωνικής (Πελοπόννησος). Κατά την Αρχαιότητα το νησί εθεωρείτο ιερός χώρος της Αφροδίτης, σύμφωνα μάλιστα προς μερικές μυθολογικές αναφορές, η θεά του έρωτα αναδύθηκε από τη θάλασσα στα Κύθηρα, αντίστις ακτές της Πάφου. Έτσι στις αρχαίες φιλολογικές πηγές τα Κύθηρα αναφέρονται ως ιερός χώρος της Αφροδίτης, υπήρχε δε εκεί και φημισμένος ναός της θεάς. Πιστεύεται ότι τη λατρεία της Αφροδίτης στα Κύθηρα εισήγαγαν οι Φοίνικες από την Ανατολή, που ίδρυσαν και το ιερό της θεάς, κατά τον Ηρόδοτο. Έτσι τα Κύθηρα συχνά αναφέρονται στις αρχαίες φιλολογικές πηγές σε σχέση προς την Κύπρο και την Πάφο, με κοινό συνδετικό στοιχείο τη λατρεία της Αφροδίτης που, μεταξύ των εκατοντάδων επιθέτων της, είναι και τα: Κύπρις, Παφία και Κυθέρεια*.

 

Αναφέρεται, τέλος, ότι μια μικρή πόλη στην Κύπρο, κατά την Αρχαιότητα, ονομαζόταν επίσης Κύθηρα. Βλέπε στο επόμενο λήμμα.

Φώτο Γκάλερι

Image