Καττιρτζής Γιάννης

Έλληνας από τη Σμύρνη, διάσημος εκεί για την παλικαριά του κατά τα μέσα του 19ου αιώνα. Οι Τούρκοι προσπάθησαν να τον εξουδετερώσουν καταδικάζοντάς τον κι εξορίζοντάς τον στην Κύπρο. Παρέμεινε φυλακισμένος στον πύργο του Οθέλλου στην Αμμόχωστο από το 1860 μέχρι το 1878, δηλαδή για 18 χρόνια. Κατά το διάστημα αυτό έγινε σχεδόν θρυλικός στην Κύπρο, ιδίως δε στην Αμμόχωστο όπου παρέμενε δεσμώτης. Παρά το ότι επίσημα η είσοδος των Ελλήνων στην εντός των τειχών παλαιά πόλη της Αμμοχώστου απαγορευόταν, ωστόσο πολλοί πήγαιναν για να δουν τον Καττιρτζή, να τον θαυμάσουν και να συνομιλήσουν μαζί του. Η μακρά φυλάκισή του τον κατέστησε λαϊκό ήρωα και αρκετοί υιοθετούσαν το επώνυμό του «για να του μοιάσουν».

 

Ο Γιάννης Καττιρτζής απελευθερώθηκε το 1878, όταν η Κύπρος κατελήφθη από τους Άγγλους. Μετά την απελευθέρωσή του παρέμεινε στα Βαρώσια κι εργαζόταν ως ιπποκόμος των Άγγλων διοικητών της Αμμοχώστου. Πέθανε εκεί την τελευταία ημέρα του 1885. Η κηδεία του έγινε την 1η Ιανουαρίου του 1886 και, σύμφωνα προς δημοσίευμα της Φωνῆς τῆς Κύπρου (αρ. 158, 11/23.1.1886), το φέρετρο του βάσταζαν Ἕλληνες ναῦται ἐκ τῶν ἐν τῷ λιμένι ἠγκυροβολημένων πλοίων, ἐτάφη δ' ἐν τῷ νεκροταφείῳ τοῦ Σταυροῦ.